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〚雑穀物語17〛ラーメンの始まりは雑穀

更新日:2020年2月25日


『グレオとミレイの雑穀物語』
この物語は、古来から日本人の生活と密接に関わってきた、食の文化財ともいえる雑穀の価値と魅力について、正しく、わかりやすく広めるために生まれた、雑穀の真実に挑戦する、信実のヒューマンドラマです。
雑穀普及に取り組む一般社団法人日本雑穀協会から、雑穀市場の健全な発展を目的として、雑穀専門家、関係機関、関連する企業・団体等の協力をいただきながら配信しています。


登場人物紹介

グレオ
神奈川県出身、文学部の大学2年生。趣味は映画観賞とスポーツ観戦
。スマホが離せない少し優柔不断な次男坊。ひそかにYouTuberとして成功することを考えている。
ミレイ
料理と読書、そして雑穀が大好きな、東北の中山間地出身の女子大家政学部の3年生。雑穀エキスパート認定者。責任感が強い。グレオとは、カフェチェーンのバイト仲間。

『第17話』ラーメンの始まりは雑穀

グレオ
「札幌雪まつり行ってきたよ。」

ミレイ
「北海道、とても寒かったでしょ。」

グレオ
「完全防備して行ったけど、思ったほどではなかったかな、それほど雪もないし。でも、楽しかったー。たくさんの人で賑わってたね。」

ミレイ
「よかったねー、ところで、どんなところが楽しかったの? 」

グレオ
「それはね、ジンギスカン、スープカレー、ホッケ、鮭のちゃんちゃん焼き、揚げジャガイモに、ジャガイモチーズ焼き、、ん、なんか忘れてるような気がする、、、あっ、あーー、北海道の雑穀のこと、すっかり忘れてた!」

ミレイ
「ははは、いいわよ、グレオくんらしいわ。でも楽しかったこと、ぜんぶ食べ物のことだね。」

グレオ
「うん、その中でも一番おいしかったのは、本場の札幌みそラーメンだった。今までいろいろなラーメン食べてきたけど、やっぱり、ちぢれ麺の札幌みそラーメンが一番好きなんだ。ラーメンの麺って、地域によっていろいろと特徴あるけど、もとは中国から来たものだよね。原料は確か、コムギ粉だよね。」

ミレイ
「今はそうなんだけど、興味深いことに、推定4千年前の中国の古代遺跡から、雑穀で作った麺が見つかったのよ!」

グレオ
「え~、雑穀の麺!」

ミレイ
「そうよ、中国の内陸の方なんだけど、青海省海東市に位置する回族と土族の自治県で、中国科学院地質地球物理研究所によって発掘されたことが2005年に科学雑誌のNatureに掲載されたの。」

グレオ
「えっと、4千年前というと、日本では縄文時代だね。」

ミレイ
「そう、世界の歴史で見ると新石器時代のことね。それまで麺の発祥は、およそ1500年前と考えられていたので、世界最古の麺という大発見だったの。その麺は、椀として使われていた陶器の底にくっ付いていたんだけど、今のラーメンと形態がそっくりなのよ。」

グレオ
「ほー。」

ミレイ
「それで、その素材を分析した結果、今の麺の主な原料になっているコムギではなく、アワとキビであることがわかったのよ!」

グレオ
「うわー、ラーメンの始まりは雑穀なんだねー。」

ミレイ
「もしかしたら、そうかもね。でも、現在の日本では、生麺の公正規約というのがあって、コムギ粉にアルカリ塩水溶液の “かん水” を加えて、練り合わせて作った麺のことだけを “ラーメン” と表現して良いことになっているの。だから、キビやアワを使った麺は、正確には、ラーメンの始まりではなく、うどんやそば、パスタを含めた麺料理すべての始まりといえるのよ。」

グレオ
「ということは、札幌みそラーメンを食べてきたので、ひろーい意味で、北海道で雑穀麺の進化系を食べてきたといえるね(笑)。良かったー。」

ミレイ
「だいぶ無理があり過ぎだけど。。」

《解説》
井上直人博士(信州大学名誉教授)の書籍「そば学」では、麺に込められた古代のメッセージとして、雑穀麺のことが記されています。麺という形状は”作物の根”や”食料の源”、アワとキビの黄色は”土壌の色”や”大地に対する畏敬の気持ち”、そして、麺が渦巻いているのは”黄河の水流”であり、”水に対する畏怖と畏敬の念”を込めているのではないか、そしてこれら麺の色や形は”作物と土と水”を模しており、農耕儀礼にも使われてきた、生命のエネルギーを表すものと推測されています。その原点が雑穀であることは、とても感慨深いものがあります。

 

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